Noël en Russie

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Sur les places des villes, on installe un immense sapin décoré. Mais dans les maisons, on met de simples branches d’arbres, sans décorations, ni crèche.

Le Père-Noël, vétu d’un grand manteau rouge, bordé de fourrure blanche, distribue des cadeaux aux enfants le 31 décembre. On l’appelle "le père Gel", "Ded Moroz". Il est accompagné d’une petite fille, "Snegourochka", "sa petite fille des neiges". Elle a une robe bleue ou blanche, décorée de paillettes, et porte un diadème.

En fait, la fête de Noël dure plusieurs jours. Elle a commencé le 28 novembre dernier, par un jeûne. Le jeûne s’est terminé le 6 janvier. Lorsque les enfants aperçoivent la première étoile dans le ciel, le repas de Noël commence. On sert alors "les douze plats végétariens".

La fête de Noël se termine le 19 janvier par un baptème d’eau. Les prètres font un trou en forme de croix dans la glace d’un lac ou d’une rivière. Puis à proximité, il y a un office religieux. Ensuite, les plus courageux peuvent se baigner.

Il existe un dicton : "Ne boit pas d’eau au repas de Noël sinon tu en manqueras dans l’année qui suit."